Quiz : Qu’est-ce que la spermathèque ?

De @ValaisApiculture, Apiculture VALAIS

 La spermathèque, aussi appelée réceptacle séminal (ou plus poétiquement poche copulatrice d’Audouin), est l’organe féminin de stockage des spermatozoïdes de nombreux insectes, mollusques et autres invertébrés. Chez les abeilles, cet organe permet à la reine de contrôler la fécondation de ses ovocytes après l’accouplement avec plusieurs (> 20) mâles. Une partie seulement des spermatozoïdes déversés dans le vestibule vaginal atteint la spermathèque grâce à l’attirance d’une hormone spécifique. D’un diamètre de ~1 mm et d’une contenance de ~0.5 μl, la spermathèque peut stocker et maintenir la fertilité de plus de 7 millions de spermatozoïdes, dans un milieu alcalin (pH 9), pendant 3-5 ans ! Les nombreux replis de l’épithélium qui tapissent l’intérieur de la spermathèque contiennent énormément de mitochondries, d’appareils de Golgi et de réticulum endoplasmiques, signes d’une intense activité métabolique. Les spermatozoïdes, agglutinés entre les replis décrits ci-devant, sont alimentés en substances nutritives par une glande en forme d’Y et en oxygène par les multiples trachées entourant la spermathèque. La reine peut moduler la fécondation des ovocytes grâce à un sphincter qui bloque l’éjection du sperme. Le mécanisme de ce sphincter serait en relation avec le diamètre de la cellule à disposition pour la ponte et dépendrait de la position des pattes postérieures de la reine agrippée sur les bords de l’alvéole… in fine, les ouvrières, par leurs constructions d’alvéoles plus ou moins larges, piloteraient la mécanique de la fécondation des ovocytes… hypothèse à vérifier.
Le rapport entre la durée du jour et de la nuit (photopériode) et la température maximale extérieur conditionnent le taux de la ponte royale. Avec une température extérieure maximale de 6°C, une bonne reine pond environ 300 œufs par jour et un peu moins de 100 œufs de plus par degré supplémentaire, jusqu’à > 2000 œufs à 25°C. Quand la spermathèque commence à se vider, la reine ne peut plus pondre d’œufs fécondés et la diffusion des phéromones royales se modifie, signifiant un prochain remérage.

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